lundi 28 septembre 2015

Le Sancy: Murol, Besse et la vallée de Chaudefour

Je vous recommande pour les avoir découvert ce week-end les charmants villages de Besse et de Murol dans le Puy de Dôme.

Dans ce charmant coin d'Auvergne, la nature est magnifique, surtout lors de belles journées automnales. Samedi, après avoir pris place dans un cottage dans le village vacances Azureva de Murol, nous avons été nous promener dans les ruelles de Besse, village charmant en pierres, très authentiques avec son église, l'hôtel particulier de la Reine Margot et le beffroi.
A Besse, les terrasses ensoleillées sont nombreuses, on trouve boulangerie, confiserie et jolies boutiques.
Besse 


Beffroi de Besse
A quelques kilomètres, on peut louer sur barque sur le lac Pavin, un volcan dont le cratére est maintenant un lac, dangereux pour la baignade, il est apprécié pour la randonnée. Et un chef prisé vous fait déguster des truites de grande qualité élevé dans le lac! La légende raconte que le lac Pavin a été nommé ainsi en souvenir d'un démon qui pleura la mort de sa tendre paysanne!
Le lac Pavin
 

L'hiver, les vacanciers peuvent aller profiter à Super Besse d'une station de skis familiales de 90 km de pistes, ou aller avec un guide faire une promenade en raquettes ou en skis de fond.

Le massif du Sancy est aussi une région productrice de Saint Nectaire et de Cantal. A la GAEC de l'oiseau, vous pouvez directement aller acheter votre Saint Nectaire après avoir vu la traite des vaches!

L'un des paradis de la région pour le randonneur ou le passionné d'escalade est une réserve naturelle:La vallée de Chaudefour! Ici, les mouflons se promènent paisiblement! Le promeneur peut découvrir une cascade, une source d'eaux ferreuses, des myrtilles sauvages, et voir les volcans qui dominent la vallée.
Cascade, vallée de Chaudefour

La dent de la rancune, vallée de Chaudefour


Pour les passionnés d'histoire et d'architecture, le château de Murol avec ses visites animés et en costume est fascinant! Les curieux apprécient la visite et la vue impressionnante de la tour du château sur la vallée.
Château de Murol

Vue sur le château de Murol


Pour les passionnées de sciences et de nature, la randonnée du volcan Tartaret au lac Chambon est très éducative! On peut ainsi voir des charmes, des hêtres, des épicéas, des sapins.
Au bord du lac Chambon, il ya une vue sur le rocher "le saut de la pucelle" renommé depuis, et les activités sont nombreuses pour les visiteurs: baignades dans le lac, promenades, activités nautiques....

Vue du Tartaret sur le lac Chambon

plage du lac Chambon, vue sur le rocher de la pucelle.

samedi 18 juillet 2015

Le tour de France en train - EPISODE 2

Chronique d'un voyage épique - (Biarritz - Dieppe)



Après quelques jours très agréables sur la côte basque, je quitte Biarritz  le vendredi 10 juillet pour Dieppe, avec une correspondance obligatoire à Paris!

Mes deux filles sont avec moi. Je suis équipée d'une valise à roulettes, d'une poussette avec un cosy, d'un sac de picnic, de coloriage, magazines...
Départ prévue à 10H13! Arrivée prévue à 15H37!
Le train est climatisé, j'ai de la places pour les enfants, par contre, je suis dans un wagon standard, et ils arrivent que les enfants fassent du bruit! désolé pour les voyageurs! Je n'ai pas eu droit à un compartiment enfant, mais bon Valentine et Madeleine ont dormi 2 heures chacune, mais pas tout à fait en même temps.
Et puis, comment fait-on quand l'ainé dort, et qu'il faut changer d'urgence la cadette, et que la table à langer mise à disposition par la SNCF est 5 wagons plus loin?

Le voyage se complique à la gare Montpanasse! il y a du monde! Il y a des escalators mais les affichages pour les ascenseurs ne sont pas claires, je ne les trouve pas! J'ai 2 étages à descendre pour sortir de la gare et prendre le bus 95 pour la gare Saint Lazare! 
Je ne trouve pas de personnels de la sncf pour m'aider! J'ai l'air un peu désemparée, quelqu'un s'approche pour me proposer de l'aide! 
Et me voilà sortie de la gare avec mon équipage!

Le trajet en bus se passe bien, j'arrive très en avance, j'en profite donc pour aller au square des mathurins! Les enfants jouent.

Il est 17h10, mon train pour Rouen / Le Havre est prévue à 17H25, mais je m'aperçois que le train pour Rouen / le Havre de 16H50 n'est pas encore parti! Un message résonne dans la gare: suite à....., les trains sont retardés! Même si le chef du train me dit que le train de 16H50 est plein, je décide d'entrer dans le wagon de tête, histoire d'avoir une infime chance d'avoir de la place! le train est plein, mais quand on est une mère avec une poussette, une valise et 2 enfants, une place se libère! merci aux voyageurs!
17H30, le train démarre. Il fait chaud! Il n'y a pas de climatisation et le train est plein! Mes enfants râlent un peu!
A Rouen, 18H40, changement de train, pas d'ascenseur pour faire le changement de quais! Je dois donc porter seule ma lourde poussette! Cette fois, il n'y aura pas de gentils voyageurs pour m'aider.

A Dieppe, il est 19H48 quand j'arrive! Je suis partie il y a presque dix heures! Les enfants ont hâte de jouer, de bouger, s'amuser!
De mon coté, au programme PETE THE MONKEY FESTIVAL à Saint Aubin sur mer (76)

vendredi 17 juillet 2015

Le tour de France en train - ÉPISODE 1

Petite chronique d'un voyage épique (Toulouse- Biarritz)

Le lundi 5 juillet, je quitte Toulouse mes deux enfants sous le bras avec une poussette - cosy (le modèle un peu lourd),  et une valise pour Biarritz. Mon chéri me dépose à la gare à 15H45 pour un train à 16h13: tout va bien....sauf qu'il n'y a pas d'ascenseurs pour accéder aux quais, ou ils sont vraiment bien cachés, et je viens de libérer mon tendre mari! 
Flut, zut! crotte! pas de contrôleurs en vue! heureusement de sympathiques voyageurs m'aident! Merci, merci!
Arrivée sur le quai, je demande de l'aide aux contrôleurs pour monter la poussette dans le train, et il m'installe dans un compartiment, m'informant que suite à un problème avec les wagons de première, le train est bien rempli! 
Je suis installée, un monsieur installe mes valises en hauteur dans les portes bagages, le bébé, le voyage peut commencer...direction Biarritz!!
Mais il fait chaud, très chaud! c'est la canicule! et je n'ai qu'un brumisateur et 50cl d'eau! Mais sereine, je me dis qu'il y aura bien une restauration ambulante dans un trajet de plus de 4h!
Flut, zut! crotte! c'est un Ter, et la région a supprimé la vente ambulante dans les ter!!
Je m'interroge: comment se fait-il que les autoroutes publient depuis une semaine sur le panneau lumineux: plan canicule: pensez à vos proches! et que la SNCF et la région enferme des gens dans des trains pendant 4h sans leur proposer des bouteilles d'eau à acheter en pleine canicule!!

Le train roule, mais il fait encore chaud, très chaud! Mon bébé est en nage! et se réveille! et oui, la climatisation a sauté! Il parait que la sncf se vante que 90% des trains sont climatisés! bah là en pleine canicule, la température du wagon est vraiment très élevée (entre 30 et 35°)! Heureusement, la chef du train après une heure de trajet me fait changer de wagon pour un wagon climatisé!

Le trajet se passe bien, le train se vide peu à peu: de 300 passagers au départ d'après la chef du train, plus qu'une dizaine à Bayonne! Ce qui n'est pas étonnant, puisque le terminus est Hendaye (3 ou 4 arrêts plus loin) et qu'à Bayonne, suite à un changement de sens de la locomotive, il faut attendre 25 minutes!!

 20h35: Welcome Biarritz!
Sur le quai, je suis attendue, et il y a des ascenseurs! fin du voyage! Début des vacances!

 


vendredi 27 mars 2015

Pour une expatriation réussie



Voilà notre séjour de 6 mois aux Etats-Unis qui se termine...Cette expérience a été trés épanouissante et réjouissante! Le plus dur maintenant, c'est de dire "au revoir" ou "adieu" à toutes les charmantes personnes que nous avons rencontrés ces derniers mois.

Je me permets donc quelques conseils pour réussir un séjour long à l'étranger:

Avant de partir:
  • Faire un budget du coût de la vie sur place et dans votre pays d'origine.
Je m'explique:
En France, nous remboursons un crédit immobilier, nous avons des frais de téléphonie mobile, d'internet, des impôts à payer, une assurance santé.
En Californie, surtout dans la baie de San Francisco, les loyers sont délirants, plus chers qu'à New York. Notre propriétaire vient d'augmenter de 200$ mensuel le montant du loyer de l'appartement que nous avons pris en octobre. Mieux vaut le savoir avant.
En Californie, l'école n'est gratuite qu'à partir de 5 ans, et elle se termine tôt (15h), donc les frais de garde par enfant peuvent tourner entre 1000 et 2000$ par enfant et par mois.
Aux Etats-Unis, un rdv de pédiatre peut vous coûter entre 200 et 300$, alors mieux avoir une bonne couverture santé!
La vie en Californie est souvent comparée à la vie en Suisse.
Je vous conseille l'article sur le sujet de Madame Ananas
  • Récupérer toutes les adresses de gens qui connaissent quelqu'un là-bas: prenez contact avec eux, ils peuvent vous donner des conseils sur le coût de la vie, les visas, les écoles, les quartiers à éviter, et en arrivant, ça sera l'occasion pour vous de rencontrer de nouvelles personnes, des les inviter...ici, ca était l'occasion de belles rencontres, des degustations culinaires....ils peuvent vous aider à vous installer en vous pretant des meubles, des jouets, en vous indiquant les sites web locaux...
  • prendre contact avec les associations d'expatriés français ou des associations locales pour étranger. A Stanford, le centre pour les étrangers a été lieu formidable de rencontres pour moi et pour mes filles, avec des temps réguliers de rencontre comme le friday morning coffee
  • coté boulot, je vous conseille aussi de vérifier les conditions travail, car le bureau sans fenêtre, les 45h par semaine, l'absence de pause déjeuner, les vacances réduites à 2 semaines, çà existe....Vérifier aussi que votre visa vous autorise à travailler. Aux USA, si votre conjoint a un H1B, vous ne pourrez pas travailler, par contre s'il a un J2, vous pourrez faire une demande mais comptez 4 à 6 mois avant de commencer à travailler.

mercredi 28 janvier 2015

Les incontournables à faire visiter dans la baie de San Francisco

Votre famille vient vous voir une semaine dans la baie de San Francisco, voici un petit programme à leur proposer:

  • la visite de l'île d'Alcatraz, réservez quelques jours  sur le site ici avant pour le bateau de 10 ou 11h le matin. Prévoyez 3h sur place. Le ticket inclut l'aller-retour en bateau sur l'île, l'audioguide pour la visite de la prison! La prison est désaffectée, elle est entourée d'un parc naturel, c'est un lieu historique, avec une vue magnifique sur la baie de San Francisco.  Ensuite, vous pourrez visiter le quartier des pêcheurs: Fisherman Wharf, avec le fameux Pier 39 et ses otaries, mais aussi ses nombreuses échoppes touristiques. Vous pouvez aussi aller dépenser vos pièces de 25cts (quarter) au musée de la mécanique, où vous trouverez toutes sortes de vieux automates, de diseuses de bonne aventure, ou de vieux flippers!
     

    • Le deuxiéme jour, prévoyez une activité plus relaxante, car la veille vous aurez sans doute beaucoup piétiné, je vous propose donc d'aller prendre un café sur le campus de Stanford dans l’agréable café du musée ART CANTOR avec vue sur le jardin Rodin! Le musée est gratuit et vous pourrez y admirer l'un des douze penseurs de Rodin, éparpillés dans le monde entier. Vous pourrez aussi vous promener dans Palm drive, ou visiter memorial church! Le campus regorge de trésors: statues de Papouasie - Nouvelles Guinées, galeries d'arts, architectures innovantes....
    • Pour 3$, vous pourrez aussi faire l'ascension en ascenseur de Hoover Tower, profiter d'une vue à 360° sur Palo Alto, et Menlo Park, et découvrir les oeuvres de l'ancien président américain Hoover.

     Le 3éme jour, s'il fait beau, je vous recommande une visite du golden Gate park de San Francisco, prenez votre picnic (une salade de pomme de terre, avec de bonnes tomates cerises et du thon....) pour le déguster à l'embarcadère de Stowe Lake, aller boire un thé au jardin japonais (l'entrée du jardin est malheureusement payante) ou à la terrasse du musée De Young.

    Japenese garden, Golden gate park

    Sculpture de Kaith Haring, Golden Gate park


    • Embarcadère Stowe lake, Golden Gate park

      Stowe Lake
    • Faites découvrir le jour suivant un restaurant typiquement américain: Bucks à Woodside! J'ai découvert ce restaurant sur le blog de Madame Ananas, et j'avoue que j'ai été impressionné par la décoration et par l'assiette du voisin: des pancakes géants au coulis de myrtille! miam!


    •  Allez passer un week-end dans la baie de Monterey, je vous conseille le gîte de Dennis sur Airbnb et découvrer l'aquarium (sur Craiglist, vous trouverez facilement des billets à tarif réduit), la plage de Carmel....
      Cadillac sur les quais de Monterey

      Plage de Carmel

      Aquarium de Monterey

      Aquarium de Monterey
    J'ai encore plein d'autres endroits à découvrir dans la baie que je pourrais ensuite vous conseiller....

samedi 10 janvier 2015

QUE FAIRE DANS LA BAIE DE SAN FRANCISCO AVEC DE PETITS ENFANTS ?



Résidente à Menlo Park, je me propose de vous lister quelques activités à faire avec des enfants de moins de 5 ans:
  • Les storytelling dans les bibliothèques municipales: à la bibliothèque de Menlo Park, ma fille Valentine va découvrir chaque lundi 2 ou 3 livres lus par une charmante personne de la bibliothèque, qui propose aussi un projet artistique (art project) tel que du coloriage, un collage...A la bibliothèque College terrace de Palo Alto, l'activité a lieu le mardi après midi sans inscription. Dans chaque bibliothèque, les storytelling song proposés plusieurs fois par semaine, avec des temps différents pour chaque tranche d'âges. Les bibliothèques peuvent aussi proposer des activités saisonnières comme de la musique (Munchkin Music), family gift tag workshop, crafty corner...toutes ses activités sont gratuites.
  • La visite de la ferme pédagogique Deer hollow farm de Cupertino. Promenez vous dans ce parc naturel, découvrez les animaux (vaches, cochons, moutons, chèvres, poules, et oies) puis picniquez sur l'une des nombreuses tables du parc où vous verrez peut-être des biches sauvages se détendre.
    L'entrée est gratuite.
  • le Totlot: chaque jeudi de 9h à 11h, les enfants de moins de 5 ans peuvent proposer pour 5$ de différentes animations: coloriage, collage, trampoline au Arrilaga family center de Menlo Park
  • Le zoo et musée de Palo Alto, qui offre différentes animations sur les insectes, qui montre quelques sympathiques animaux: raton laveur, porc-épic, tortues, canard, canari et propose différentes expériences scientifiques. L'entrée est gratuite, la participation est libre.
  • la reserve d'Ano nuevo state park : A l'automne, de nombreuses otaries, des éléphants de mer et de nombreux phoques jouent sur le rivage. Le parking est payant 10$. 
  • Pier 39 à San Francisco et ses otaries.

    Sur place, les enfants seront aussi tentés de faire un tour de carrousel (5$ les 2 tours.)

  • le zoo de San Francisco: découvrez là-bas les lions, tigres, ours polaires, pingouins, girafes...Faites un petit tour en train à vapeur (5$), et une aire de jeux avec des toboggans et balançoires permet aux plus jeunes de s'amuser. (17$ l'entrée pour les adultes, à la plage de Ocean Beach le parking est gratuit, autrement le parking du zoo est à 8/10$ selon les jours).
  • Chaque ville propose aussi des activités pour les enfants: gym,danse, tennis...à Menlo park, un cours de gymnastique coutera à l'unité environ 14$.
  • Les enfants apprécient de jouer à la plage: une ballade à ocean beach, ou à Half moon bay peut donc égayer leur journée, vous pouvez aussi vous promener à la Marina de San Francisco, ou aller voir les canards d'un lac, comme celui de Shoreline à Mountain view ou Stowe lake au Golden Gate park, Anza lake au Tilden park de Berkeley.
Vous pouvez aussi les emmener voir l'aquarium de Monterey, vous trouverez sur craiglist des tarifs de billets à prix cassés, à l'academy des Sciences de San Francisco (vous avez droit à un billet avec votre carte de bibliothèque de Menlo park sur discovery and go), au musée Walt disney au Presidio....

 

jeudi 8 janvier 2015

Une ballade au coeur du mouvement hippie: Haight street

Aujourd'hui, je suis partie à la découverte du quartier de Haight / Ashbury, haut lieu de mouvement hippie et du vintage...Dans les rues, on croise des punks, des hipsters, des fumeurs de cannabis, des clodos,..



Avec une architecture victorienne, ce quartier est couvert de fresques colorées. Des enseignes indiennes, vintage, old fashion se succèdent, ici, on trouve un vieux disquaire Raspoutine, un magasin de vieux papiers, des herboristeries un peu déjantées, des magasins de déguisements ou de vêtements folkloriques..... ce quartier est un peu bohème... 






Pour arriver à l'angle de Haight et Masonic avenue, j'ai pris le bus 71 à l'angle de market street et de la 5th. Dans le bus, la population est bruyante, métissée. Ça change de Menlo park et de son vivier d'ingénieurs et de thésards!
Pour rentrer, par contre, j'ai fait la ballade à pied comme sur le plan...
ma promenade à San Francisco


Dans UP Haight, il y a de l'animation et un véritable spectacle avec toutes ses devantures de boutiques étranges, ses fresques sur les immeubles victoriens...
Devanture de piedmont boutique

Le disquaire vintage Raspoutine


Ici, c'est le paradis pour des fans de vintage comme Alice et Suzanne. 
Il y aura du textile récent chez Goodwill 1700 Haight St, où l'on trouvera des marques de grandes enseignes: Gap, Zara, Banana Republic....
et puis, il y aura du vintage plus ancien comme 
  • Mystery mister 1506 Haight St
  • Held Over 1543 Haight St
Les adresses de vêtements vintage sont tellement nombreuses, qu'on peut rentrer les bras chargés! 
Chez Loved to death 1681 Haight ST, la lampe en tête de Gorgone est assez impressionnante! Au milieu des animaux empaillés, on trouve de nombreux bijoux vintage et originaux.
 

Sur Divisadero street, on trouvera une adresse de vaisselle française vintage! Ici, on trouve des bols bretons, de la vaisselle de Quimper, des coquetiers d'Yvetot, des presse-purées, des moules à cannelés en cuivre des emporte-pièces de toutes formes, des râpes à fromage old school!

Pour déjeuner, nous avons dégusté une salade et un sandwich chez People's café. Le restaurant était assez calme, mais nous avons apprécié ce que nous avions dans l'assiette: simple mais bon.

Pour terminer ma journée SanFranciscaine, voici quelques photos de fresques prises sur mon chemin, vers Market street.



mardi 6 janvier 2015

Mon défi: la galette des rois aux Etats-Unis

En 2015, je me suis lancée un défi: réussir à manger une délicieuse galette des rois maison aux Etats-Unis!!!
C'est un défi, car ma cuisine n'est pas aussi bien équipée qu'en France, que les magasins alimentaires ne proposent pas de pâtes feuilletées...

Après avoir réussi à réaliser une bûche de Noël sans batteur, ni fouet, mais avec ma bonne vieille fourchette.... sans décoration aussi (heureusement qu'il y a des noix de pécan ici....).et que je sais faire quelques meringues....


Je me lance dans mon nouveau défi: la galette des rois!! Je dois donc réaliser ma propre pâte feuilletée, il faut donc que je m'équipe, j'emprunte donc à mon amie Crystal:

  • un rouleau à pâtisserie
  • une feuille à pâtisserie Tupperware

Malheureusement je n'ai pas de beurre de tourage, je vais donc essayer avec mon beurre américain!
500g de farine / 250g d'eau /350 g de beurre /10g de sel!
et c'est parti! Je suis la recette de pâte feuilletée de meilleurduchef.com, illustrée et en vidéo!
sauf que ma pâte n'est pas aussi régulière que sur les images. 
Il annonce que la pâte peut se conserver quelques jours au frigidaire, j'attends donc le lendemain pour préparer ma galette! Et oui, préparer une pâte feuilletée m'a déjà pris 3h avec les différents temps de pause entre le paton et les différents tours!
Je n'ai malheureusement pas de moule rond, ma galette sera donc carrée!
Avec les chutes de pâte, je décide de faire de bons feuilletés au chocolat bien gras, mais bien bon....Miam
Par contre, pour la galette, la pâte du dessus n'est pas feuilletée! Il y a eu un loupé! Ca ne ressemblait pas vraiment à une galette surtout que n'ayant pas trouvé de poudre d'amande à des prix corrects, je l'ai substitué par de la poudre de noix de cajou!
1er essai de galette des rois


Mon première essai est donc un peu loupé, c'est bon mais ce n'est pas un pithivier! 

Deuxième essai:
Je complique la tâche, en effet, je choisis de faire ma pâte feuilletée à la farine d’épeautre (farine trouvée chez Milk page à San Antonio shopping center) et non à la farine blanche. Et oui, je ne suis pas une grande adepte de la farine blanche, je mets de plus en plus de farine d’épeautre, de riz, de tapioca dans mes recettes...

Pour vérifier que ma pâte feuilletée est mieux réussie, je fais avec un morceau de pâte des chaussons aux pommes...
Chaussons aux pommes... miam miam

Je vous assure que nous n'avons fait qu'une bouchée de ces chaussons! 

Pour ma galette des rois, j'ai choisi de faire un mélange de crème pâtissière et de crème d'amande:
 Cette fois, chez Trader Joes, j'ai trouvé de la poudre d'amande à un prix tout à fait raisonnable. 
Pour ma crème pâtissière, j'ai mélangé 250ml de lait tiède, avec 50 g de sucre, un jaune d’œuf, et 25g de farine de tapioca. Je n'avais pas de gousse de vanille pour donner du goût à ma crème pâtissière! quel dommage!
Pour ma crème d'amande, j'ai mélangé 100g de beurre en pommade avec 75g de sucre (pas de sucre glace pour cette fois snif), 2 oeufs, et 100g de poudre d'amande... et j'ai pensé à la pincée de sel!
Mes quantités sont approximatives, puisque je n'ai qu'un verre doseur qui mesure en cup et en oz (hi hi hi...)  

J'ai à nouveau fait une galette carrée, et comme il me restait de la pâte feuilletée et mon mélange de crème, j'ai fait des chaussons à la frangipane....


Cette fois, défi réussi! J'ai mangé de la galette des rois.... sauf que bah j'ai pas eu la fève, parce que j'en ai pas mis :-(